• Classe
    Mammifères
  • Ordre
    Artiodactyles
  • Famille
    Hippopotamidés
  • Zoo la Palmyre, taille animal
    jusqu’à 1,65 m
  • Zoo la Palmyre, poids animal
    jusqu'à 2 t pour les ♀ et 4,5 t pour les ♂
  • Zoo la Palmyre, durée gestation animal
    8 mois
  • Zoo la Palmyre, naissances animal
    1 petit
  • Zoo la Palmyre, longévité animal
    35 à 50 ans
  • Alimentation
    herbivore
  • Habitat
    rivières, lacs, marécages
  • Répartition géographique
    Afrique sub-saharienne
  • Cette espèce fait l'objet d'un programme d'élevage européen
  • Population en milieu naturel
    Stable
  • Classement sur la liste rouge de l'IUCN
    zoo palmyre statut icun VU zoo palmyre statut icun VU

Parfaitement adapté à l'eau avec ses pieds palmés et ses narines obturées par des valves musculaires en plongée, l'hippopotame y passe la majeure partie de son temps, notamment pour protéger sa peau de la chaleur et de la déshydratation. Il n'en sort que pour aller brouter ou prendre un bain de soleil. L’accouplement et la mise bas ont lieu dans l’eau. La femelle possède une seule paire de mamelles et l’allaitement du petit se déroule souvent sous l’eau. Il peut suivre sa mère sur la terre ferme au bout de quelques jours et tous les deux rejoignent le reste du troupeau après une quinzaine de jours. Pendant que leurs mères partent s'alimenter, les jeunes hippopotames sont gardés en crèches par d'autres femelles.
 
Les hippopotames sont des animaux sociaux et territoriaux, la taille des groupes dépendant de la ressource en eau disponible.
 
L'espèce est classée "vulnérable" sur la Liste Rouge de l'UICN. Ils sont victimes de la destruction de leur habitat, de la chasse pour leur viande ou parce qu’ils détériorent les champs cultivés. Depuis l'interdiction du commerce international des défenses d'éléphant, ils sont aussi victimes du braconnage pour leur ivoire. Les populations d'Afrique de l'Ouest sont les plus menacées.
 

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