Painted Dog Conservation

Les lycaons (Lycaon pictus), appelés aussi loups peints, sont des animaux méconnus du grand public. Classés « en danger » sur la Liste Rouge de l’UICN, ils comptent parmi les plus rares mammifères du continent africain. On estime leur nombre global à moins de 7000 individus.
 
L’espèce est menacée par la fragmentation de son habitat qui engendre des conflits de plus en plus fréquents avec l’homme, et notamment les éleveurs. Elle est victime de pièges, de collisions avec des véhicules, d’empoisonnement, de maladies transmises par les chiens domestiques. Les sous-populations composées d’à peine quelques dizaines d’individus sont particulièrement vulnérables en cas d’épidémie.
 
Autrefois largement répandus en Afrique sub-saharienne, les lycaons ont aujourd’hui quasiment disparu d’Afrique de l’ouest et centrale. Les populations les plus importantes évoluent au Bostwana, en Tanzanie et au Zimbabwe. Dans ce dernier pays, l’ONG Painted Dog Conservation s’est donné pour mission de préserver l’espèce sur une zone située à proximité du Parc National de Hwange et abritant près de 300 individus, soit environ 50 % de la population totale du Zimbabwe.
 
Le PDC intervient dans plusieurs domaines :
- suivi des packs de lycaons grâce à la pose de colliers émetteurs (identification des individus, étude du comportement et des déplacements, suivi sanitaire…) ;
- lutte anti-braconnage (destruction des collets posés par les braconniers) ;
- réhabilitation des lycaons blessés (ou orphelins) suivie de relâchés une fois les animaux rétablis ;
- éducation et développement des communautés locales (organisation de séjours éducatifs pour les écoliers locaux incluant la visite du Parc National de Hwange, création de clubs de conservation dans les écoles, création de pépinières et de jardins communautaires, formation à l’agriculture biologique, aménagement d’un centre d’interprétation sur les lycaons, développement de l’artisanat…).
 
Le Zoo de La Palmyre soutient Painted Dog Conservation depuis 2018.
 
Site web : www.painteddog.org