GERP

Le vari roux (Varecia rubra) est classé «en danger critique d’extinction» par l’UICN*. Son aire de répartition est circonscrite au nord-est de Madagascar, dans les forêts primaires de la péninsule de Masoala et de la baie d’Antongil. Extrêmement menacé par la déforestation, la fragmentation de son habitat et le braconnage, ses effectifs sauvages sont en chute libre.
 
Le Programme Européen d’Elevage (EEP) de cette espèce soutient la création d’un programme d’élevage à Madagascar (l’espèce y étant sous-représentée en captivité) en vue de fournir des individus susceptibles d’être réintroduits en milieu naturel dans le cadre du renforcement de la population sauvage. Dans ce cadre, le Zoo de La Palmyre a fait don à l’EEP d’un jeune mâle vari roux né dans son établissement en 2014. Celui-ci a été transféré en août 2016 vers un parc zoologique malgache.

Le programme de conservation procède également à des translocations de varis roux sauvages menacés à très court terme par la destruction de leur habitat. Celles-ci ont démarré en 2018 dans la Forêt de Farankaraina située au cœur de la baie d’Antongil. Elle s'étend sur 1540 hectares (dont 150 sont aujourd’hui entièrement protégés) et devrait également accueillir les futures réintroductions.
 
L’objectif du programme est double :

- améliorer la gestion de la population captive de varis roux en Europe (qui compte plus de 350 individus) grâce à la création du programme ex situ à Madagascar,
- conserver durablement une espèce comptant parmi les plus rares du monde en renforçant à terme ses effectifs sauvages.
 
Les partenaires de ce projet sont l’EEP des varis roux et le GERP (Groupe d’Etude et de Recherche sur les Primates de Madagascar).
 
Crédits photos : © F. Perroux/Zoo de La Palmyre, GERP.

* Union Internationale pour la Conservation de la Nature